Bon Jovi – As histórias dos bastidores do álbum Slippery When Wet

Bon Jovi – As histórias dos bastidores do álbum Slippery When Wet

Bon Jovi – As histórias dos bastidores do álbum Slippery When Wet

Parceria com novos compositores, Strippers de Vancouver, o medo de repetir o fracasso do disco anterior e imposições da gravadora são algumas das histórias por trás do maior álbum de sucesso da banda.

Capa do disco

Nesta sexta-feira, 18 de agosto, o álbum mais importante, o divisor de águas a carreira do Bon Jovi, completou 31 anos do seu lançamento. Este álbum não foi apenas fundamental para o Bon Jovi como também para toda a cena de hard rock do final dos anos 80. E é claro, existe muita história pra contar sobre os bastidores da gravação deste grande disco.

A sombra do álbum anterior

Após o decepcionante desempenho comercial do segundo álbum de carreira 7800° Fahrenheit, o terceiro álbum do Bon Jovi chegou pra mudar a história da banda. Com uma pequena ajuda de Desmond Child, o álbum Slippery When Wet fez deles superstars internacionais.

Parece que o universo era um lugar tão diferente naquela época. Era como se o mundo estivesse apenas esperando uma banda como Bon Jovi, mas não sabia disso. Os meninos de Nova Jersey já tinham dois álbuns em sua jovem trajetória e muitas pessoas ao seu redor estavam tendo dúvidas sobre se eles iriam ter sucesso e consistência na carreira. Em 1986 o Bon Jovi se preparou para lançar o álbum que não só definiria sua carreira, mas também se tornaria uma pedra em seus sapatos. Um registro que vendeu milhões de cópias em todo o mundo, iniciando uma espécie de Bon Jovi-mania, mas também estabeleceu um padrão para o qual eles nunca imaginavam viver.

A história deste álbum notável é a história da luta de uma banda para vencer na carreira e fazer as chances realmente acontecerem. É o estranho conto de uma banda que deu a impressão ao mundo exterior de que eles estavam seguindo um plano que eles haviam incubado cuidadosamente, quando a verdade era que, depois do segundo álbum 7800˚ Fahrenheit, alguns deles achavam que a banda tinha atingido o proverbial teto de vidro e estavam em perigo de desaparecer.

Alguns anos mais tarde, depois de Slippery When Wet ter feito seu grandioso impacto, Jon Bon Jovi admitiu que ele começou a se perguntar se alguma coisa aconteceria com a banda.

Nós tínhamos feito tudo direitinho nos dois primeiros álbuns e havia muitas outras bandas que teriam ficado encantadas por ter obtido as vendas que tivemos. A nossa estreia em 1984 tinha funcionado bem, tanto em termos comerciais como críticos, mas quando 7800˚ Fahrenheit surgiu em 1985, isso não aconteceu tão bem”.

Bon Jovi havia construído um seguimento constante do Reino Unido, graças a visitas abundantes e trabalho árduo. Eles foram em 1984, abrindo para Kiss, e receberam uma boa recepção ao redor. Eles voltaram no próximo ano para fazer shows e chegaram a ficar em terceiro lugar nas paradas locais.

Mas se o Reino Unido estava encantado sob o feitiço do Bon Jovi, o mesmo ainda não era verdade para o seu país de origem. Eventualmente o Bon Jovi fazia shows de abertura para Scorpions e Ratt, o que ajudou a dar projeção no inicio da careira. O Ratt tratava o Bon Jovi como seus subordinados, com um ou dois membros sendo particularmente rigorosos sobre o que Jon podia e não podia fazer no palco.

Alguns dos rapazes de Ratt são ótimos”, disse Jon, quando as duas bandas tocaram o Madison Square Garden naquela turnê. “Mas há um casal que está seriamente com medo de nós. Não vou nomeá-los, mas eles sabem quem são. Por que, por exemplo, estou sendo restrito quanto a onde eu posso ir no palco durante o meu show?

Ratt, por sua vez, sentiu que Bon Jovi estava superestimando sua popularidade. Como o baterista Bobby Blotzer disse: “Nós poderíamos ter levado muitas bandas para esta turnê. Nós lhes demos o show de abertura, e suas vendas de álbuns eram mais baixas do que outras bandas que nós recusamos“.

A maioria acreditava que o segundo álbum do Bon Jovi tinha sido um desapontamento. Gravado às pressas e de forma econômica, muitos achavam que faltava a emoção e as músicas da estreia. Em suma, era típico dos problemas que muitas bandas enfrentam com o lançamento do segundo disco.

turnê do album antecessor, o 7800° Fahrenheit

Jon Bon Jovi acreditava que representava um momento difícil em sua carreira.

Todos estávamos passando por problemas pessoais, e a atmosfera geral no estúdio era baixa, para dizer o mínimo. Então, para nós, tudo sobre o álbum estava errado. É por isso que não gostamos de fazer nada deste disco quando tocamos ao vivo. Não foi um bom momento“.

Embora seja fácil entender os sentimentos da banda, 7800˚ Fahrenheit é um álbum muito melhor do que eles ou outras pessoas podem pensar. Na verdade, a escuridão de algumas letras sugere uma banda que lidava com dores crescentes e expressando-se com mais honestidade do que em Slippery When Wet.

Mas a verdade é que Bon Jovi agora enfrentava uma pressão real pela primeira vez em sua carreira. Eles não conseguiram esse salto antecipado para o mainstream com seu segundo álbum. Agora, o debate começou sobre o que a banda deveria fazer a seguir.

 

Parceria nas composições com Desmond Child

Era uma época em que os álbuns de vários milhões de vendas estavam se tornando a norma do mercado, e se um álbum do Bon Jovi pudesse apenas arrecadar cerca de meio milhão de vendas como em 7800˚ Fahrenheit, então talvez não fossem a próxima grande coisa. Existem rumores que a gravadora já pensava em descartar o grupo. Talvez fosse hora de reduzir perdas e passar para outra banda.

Mas antes de desistirem deles, a banda deveria ter outra chance, mas apenas se eles concordavam em trabalhar com alguém que sabia o que era necessário para escrever um single de sucesso. É onde Desmond Child entrou no quadro.

Sugeriu-se que se Jovi não concordasse em trabalhar com Child, então eles seriam abandonados. Quando concluíram a gravação de Slippery When Wet, Jon Bon Jovi admitiu que Desmond Child tinha influenciado positivamente no álbum.

Ele tem muita experiência e nós ficamos muito bem com ele. Eu acho que o que ele trouxe à mesa foi um sentimento de que ele poderia tomar as ideias cruas que tivemos e torná-las um pouco mais comercialmente amigáveis. Nunca houve crença de que ele tenha sido trazido para nos mostrar o que fazer, tanto quanto para trabalhar conosco. Mas qualquer coisa que nos ajudou a melhorar o que fazemos como banda deve ser nossa vantagem“.

Na época, não houve admissão pública de que o Bon Jovi foi forçado a fazê-lo com Desmond Child compondo alguns hits, mas mais adiante, Jon insinuou que a banda não tinha exatamente a opção de não trabalhar com ele.

Eu honestamente não sei qual seria a reação da gravadora se tivéssemos dito não a Desmond. Eu me pergunto se nós poderíamos ter ido às pessoas da gravadora e dizer: “Desculpe, ele não está bom para nós”. Eles teriam inventado Outra escolha? Ou simplesmente nos dizer para ir embora e escrever músicas por conta própria? Eles nos empurraram de maneira muito dura para aceitar Desmond de qualquer maneira, ou para trabalhar com um compositor equivalente. Mas, como aconteceu, Desmond era o homem certo para nós”.

Suspeita que Jon Bon Jovi sabia exatamente o que teria acontecido se tivessem desistido de Desmond Child. Quase com certeza a banda teria sido abandonada. Mas o pragmatismo sempre foi uma característica deste quinteto. Mas essa não era a única área onde as mudanças cruciais tinham que ser feitas.

Bon Jovi com Desmond Child

O novo produtor e a ida para Vancouver

Enquanto Tony Bongiovi, primo de Jon, produziu o álbum de estreia do Bon Jovi e Lance Quinn supervisionou o segundo álbum, o que Bon Jovi precisava naquele momento era um produtor que entendesse o que era necessário para superar os gráficos e levá-los para o sucesso.

O homem eventualmente escolhido para a tarefa de produzir o terceiro ábum foi Bruce Fairbairn. De certa forma, Fairbairn era uma escolha estranha. Ele não era um nome familiar – no final, foi seu trabalho em Slippery When Wet que fez sua reputação. Mas enquanto havia produtores maiores na época, a economia e a disponibilidade significavam que Fairbairn era a escolha lógica.

Eu sabia que Bon Jovi iria ser tão grande quanto eles se tornaram? Oh não” – riu Fairbairn na época. “Eu sabia que conseguimos um bom álbum, mas para ser tão grande? Ainda estou impressionado“.

Bon Jovi deixou a América para ir a Vancouver gravar o álbum que se tornaria Slippery When Wet.

Você sente que no álbum anterior tudo foi feito apressado e barato. Ficamos na Filadélfia, porque não havia opção. E viver no mesmo espaço para nós cinco tornou-se um problema, porque todos estávamos passando por situações ruins. Nós precisávamos do nosso tempo sozinhos e nunca tinhamos. Eu acho que a irritação que isso causou influenciou no que o álbum sofreu. Mas foi tudo muito diferente com Bruce no terceiro álbum. Para começar, ir a Vancouver para gravar o Slippery When Wet soou como uma ideia divertida, enquanto o ir para a Filadélfia no segundo álbum simplesmente não empolgou. Em segundo lugar, uma vez que conhecemos Bruce e seu engenheiro, Bob Rock, eles encaixaram como pessoas certas para nós. E quando eles deixaram claro que só gravariam em seu próprio estúdio, Little Mountain Studios, então tudo parecia razoável para nós. Como aconteceu, todo o processo de gravação foi muito melhor do que qualquer coisa que fizemos antes“.

Estar em Vancouver deu à banda uma oportunidade de misturar o negócio em questão – fazendo um registro que não só salvaria sua carreira – com o prazer de estar em uma cidade com mais clubes de strip-tease do que igrejas.

Foi o nosso tipo de ambiente“, ri Sambora. “Sério, você não quer mais nada depois de um dia difícil no estúdio do que a oportunidade de sair e se divertir de verdade. Nós nos tornamos muito conhecidos nesses lugares, posso te dizer! Mas o que quer que conseguimos nunca foi permitido interferir com o objetivo principal de estar lá. No estúdio, ninguém poderia dizer que nos faltava entusiasmo quando se tratava de obter os melhores sons e performances. Mas nós colocamos o mesmo compromisso em relaxar. Bem, porque não? A diferença entre Vancouver e Filadélfia não poderia ter sido um contraste maior“.

Jon Bon Jovi acreditava que a escolha da localização era uma influência vital na forma como o álbum finalmente acabou.

Nunca descarte o poder do pensamento positivo. Se você está em uma situação que parece sufocá-lo, então você reage de acordo. Nesta fase, nós conhecemos o modo como funcionavam os estúdios e o que se esperava de nós. Se estivéssemos em Nova Jersey ou Nova York, então o problema seria que os empresários da gravadora poderiam ter feito visitas regulares, exigindo ouvir o que fizemos e comentando. Ser tão distante significava que quase não havia visitantes da gravadora – e além disso, duvido muito do fato de Bruce ter encorajado-os a vir. Eles têm o hábito de entrar no caminho quando você está tentando manter um cronograma. Então, tudo isso significava que poderíamos continuar com a tarefa em questão e fazer o melhor trabalho possível, seguindo um cronograma diário. Além disso, o fato de podermos sair juntos ou separadamente à noite adicionado à vibração. Naquela época, não éramos tão conhecidos e, portanto, não exigíamos uma presença constante de segurança. Claro, havia fãs de Bon Jovi e rapidamente saiu na mídia que estávamos na cidade. No entanto, esse assédio só tornaria um problema muito maior mais tarde, uma vez que Slippery When Wet foi lançado“.

A canção Wanted Dead or Alive que ia dar nome ao álbum

Primeira audição num clube de Strippers

Uma vez que terminaram de gravar o álbum, a banda tomou o passo incomum de levar uma fita para uma balada de strip local em Vancouver pra tocar para os clientes e funcionários.

Nós realmente não sabíamos o que esperar de ninguém“, diz Sambora. “Nós pensamos que fizemos um bom álbum. Mas, em última análise, são as pessoas que decidem se você tem um sucesso ou não. Então, pensamos que era uma boa ideia dar uma corrida em um local público local, apenas para avaliar a reação. Felizmente, todos parecem adorar. Esse foi um grande alívio. Para ser sincero, não tenho muita certeza do que possamos ter feito se a reação tivesse sido negativa“.

Jon, refletindo sobre esse risco alguns anos depois, admitiu que se a primeira exibição pública do novo álbum não tivesse sido um sucesso, a banda teria tido grandes problemas. Tendo provado com sucesso que o álbum tinha um potencial comercial considerável, a banda teve que decidir sobre um título para registro. Jon apontou antes que fosse divulgado que a ideia inicial era chamá-lo de “Dead or Alive“. No entanto, haveria uma mudança de título.

Durante todo o tempo, tínhamos essa idéia de chamá-lo Wanted Dead Or Alive. Parecia ter a atitude direita do cowboy e resumir a maneira como nos vimos. Mas então, repensamos completamente a idéia inteira e, em vez disso, estabelecemos o Slippery When Wet. Isso aconteceu quando estávamos dirigindo na chuva e vimos um letreiro que dizia “Escorregadio quando molhado”. Isso fazia muito sentido. Foi também nossa maneira de homenagear os clubes e meninas de strip-tease em Vancouver que nos cuidaram tão bem“.

O próximo grande teste seria como a gravadora e a mídia responderiam ao álbum. Bon Jovi havia alugado um apartamento no litoral para tocar o álbum para jornalistas. Havia definitivamente tensão no ar no apartamento. Apesar das tentativas de camaradagem entre os membros da banda, era evidente que a banda estava no limite. Se vendesse bem, eles estavam seguros com a gravadora, pelo menos para outro álbum. Se não vendesse, então o grupo sabia que eles enfrentariam um futuro muito sombrio.

Eu tinha certeza de que fizemos um ótimo álbum“, disse Jon vários anos depois. “Mas o que eu não podia ter certeza era que ele iria vender. Como você sabe o que é comercial e o que não é? Tudo o que você pode fazer é o seu melhor, e nós fizemos isso. No entanto, foi o suficiente? Eu continuava me perguntando, se estávamos prestes a viver o sonho ou a ser pego num pesadelo. Comecei a questionar nossa escolha de músicas e a forma como gravamos.”

As músicas com as quais Jon estava mais orgulhoso não eram os ótimos sucessos comerciais – os co-escritos com Desmond Child -, mas as letras com temas mais profundos das faixas lado B que ele escreveu com Sambora.

Você sabe, o Aerosmith ouviu isso e entrou em contato perguntando se eles poderiam gravar para o próximo álbum“, ele sorriu. “De jeito nenhum, é para nós. Mas quando você tem uma banda assim fazendo esse tipo de elogio, faz você se sentir quente lá dentro“.

Ele também teve um grande carinho por Wanted Dead Or Alive, que durante algum tempo foi marcado como a possível faixa-título do álbum.

É realmente uma música de estrada tão legal. Rockers e cowboys têm muito em comum, e acho que Richie e eu capturamos esse espírito tão perfeitamente. Como conduzimos para a cidade, faça o nosso bem e depois saia … É a lei do Ocidente“.

O fato é que, desde o início da campanha Slippery When Wet, Jon estava ligeiramente preocupado com o fato de a atenção da mídia se concentrar nos singles de sucesso co-escritos com Desmond Child e que a capacidade de Jon e Sambora em escreverem músicas memoráveis ​​por conta própria ficasse perdida. O cerne do assunto é que, apesar do sentimento em certos lugares de que 7800˚ Fahrenheit expuseram falhas na capacidade da banda de escrever músicas fortes, isso foi longe de ser o caso. Mas foi o tipo de insumo que Desmond Child poderia trazer, o que ajudaria a colocá-los nas paradas.

No entanto, Jon não queria apenas sucesso financeiro e comercial para ele e sua banda, ele queria ser apreciado e respeitado também.

Eu quero o tipo de respeito permanente e duradouro que Bruce Springsteen ou Johnside Johnny têm. Eles fazem as pessoas pensarem com suas músicas, e é isso que eu espero alcançar “.

Embora ele certamente nunca duvidou da qualidade de Desmond Child como co-autor em You Give Love a Bad Mame ou Livin ‘On A Prayer – ele percebeu que essas músicas levariam o Bon Jovi para o mainstream, e que a menos que o controle cuidadoso fosse mantido sobre a percepção da mídia sobre o grupo e seu novo álbum, então todas as esperanças de Jon para a aceitação artística seriam destruídas em um turbilhão de campanha publicitária e estrela pop como adulação.

Claro, no final, Jon Bon Jovi estava totalmente certo sobre o que o Slippery When Wet faria por ele e pela banda, a menos que eles mantenham um controle cuidadoso sobre sua mensagem. Porque a enorme e quase inesperada explosão de interesse de Bon Jovi provocada pelos singles do álbum levou a uma acentuação do apelo pop da banda, talvez à custa de sua reputação artística.

Bon Jovi com uma das Strippers que virou atriz pornô

O enorme sucesso do disco

O primeiro single do álbum, You Give Love A Bad Name, capturou imediatamente a mente e o coração do público e colocou a banda no caminho para mega-estrelato. Ele superou as paradas na América, alcançou o número 14 no Reino Unido e iniciou um aumento sem precedentes de interesse nos meninos do Bon Jovi. As estações de rádio tocavam a música com bastante frequência enquanto as revistas Teen lutavam pelo acesso a Jon. Você não podia mais ignorar a Bon Jovi-mania.

Depois de uma mudança precipitada da capa, o próprio álbum vendeu tão rápido que Phonogram estava achando difícil manter a demanda. Embora pareciam ter uma confiança no que a banda havia entregue, da mesma forma, ninguém esperava que a resposta fosse tão grande.

O álbum chegou ao topo das paradas americanas e ao Número 6 no Reino Unido. Mas ao redor do resto do mundo, a reação foi igualmente notável. Por fim, tudo o que a banda, a gerência e a gravadora estavam trabalhando para se concretizar foi realidade – mas de uma forma que era muito mais intensa do que ninguém poderia ter previsto. Estava surpreendendo a banda.

As coisas estão se alterando agora“, disse Jon na época. “Antes de termos a liberdade de tour para sair e fazer o que queríamos nos dias de folga. Mas agora não queremos sair do hotel por medo de serem atacados. E as demandas da mídia são muito mais altas. Parece que todos querem conversar conosco“.

De repente senti como se estivesse nos Beatles“, riu Sambora. “Em todos os lugares em que você olha há fãs desesperados para nos tocar, e nossas fotos estão por toda parte. Acendemos a TV com os nossos vídeos. Nós deixamos de ter nossas próprias vidas. Nós nos tornamos parte de algo muito maior“.

Bon Jovi lentamente começou a viajar em divulgação do novo álbum na América. No Reino Unido, tornou-se claro que a gravadora do grupo agora viu Bon Jovi como algo tipo uma mina de ouro. Depois de um dos quatro shows esgotados no Hammersmith Odeon de Londres, uma festa de celebração foi realizada no restaurante mexicano Break For The Border, em Soho. A banda apareceu, cercada de executivos da gravadora e de segurança, e foi conduzida em sua própria área privada, embora deixasse claro para aqueles que as cercavam que preferem se misturar com os convidados.

No final daquela noite, Sambora disse, com um ar resignado: “Suponho que teremos que nos acostumar com tudo isso. Nossas vidas já não são nossas“.

Como ele estava certo. Como Jon Bon Jovi colocou vários anos depois: “Você gasta o início da sua carreira pelo sucesso e atenção. Então, quando você entende, você percebe que, de repente, o que você desejou se tornou realidade e talvez não seja exatamente o que você esperava. Então a batalha se torna para encontrar espaço suficiente para viver sua própria vida“.

Em agosto de 1987, a turnê global Slippery When Wet estava chegando ao fim. A banda estava em turnê por mais de um ano e, quando entraram no Monsters Of Rock Festival ,em Donington, em 22 de agosto, para liderar o evento que eles tocaram dois anos antes como uma pequena banda.

Os efeitos da fadiga sobre os membros eram óbvios, especialmente em Jon. Enquanto seus olhos brilhavam com entusiasmo e intenção no início da turnê, agora eles pareciam abatidos e aborrecidos. Suas características de rosto de bebê ficaram irreconhecíveis por uma barba espessa. As pressões eternas e as exigências da fama estavam tendo seu efeito sobre o líder, e era tudo o que ele podia fazer nos bastidores para criar um sorriso. O fato de ele ainda entrar no palco e se entregar naquela noite disse muito sobre seu profissionalismo e orgulho, porque o homem estava mentalmente e fisicamente drenado, no final de sua apresentação.

Turnê do Slippery When Wet

Eu duvido que tenhamos a chance de uma pausa. Nós já estamos pensando no próximo álbum“.

Ele não estava brincando. Porque, logo que o ciclo Slippery When Wet concluiu, o Bon Jovi voltou ao estúdio para trabalhar dando seguimento

Mesmo depois de vender milhões de discos (atualmente os números de vendas mundiais de Slippery When Wet estão em um surpreendente 28 milhões, com 14 milhões deslocados apenas na América), não havia garantias para Bon Jovi.

A gravadora nos aconselhou a não dar uma grande pausa e colocar os pés para cima“, explicou Jon mais tarde. “O sucesso pode ser muito inconstante na primeira vez e, a menos que você o acompanhe rapidamente, corre o risco de ser esquecido. Então, fazia sentido tudo para não perder tempo em conseguir o próximo álbum gravado“.

A ironia é que o próximo álbum, o New Jersey, de 1988, só vendeu metade do que o antecessor fez, e para alguns isso parecia ser um grande fracasso. A realidade, no entanto, era que essas vendas ainda eram um grande sucesso. Porque quase ninguém esperava que Bon Jovi pudesse manter a figura inflacionada de vendas apreciada por Slippery When Wet. Havia uma ligeira queda de vendas, com certeza, mas uma coisa era certa: Bon Jovi estava nele para o longo prazo.

Não há dúvida de que Slippery When Wet era importante não só para Bon Jovi, mas também para o rock em geral. Havia uma necessidade de um álbum como Slippery When Wet para acontecer e rejuvenescer toda a cena. Como resultado, os grupos Whitesnake, Mötley Crüe e Poison continuariam a gravar os álbuns mais vendidos. Bon Jovi provou que as vendas em um nível de vários milhões não só poderiam ser alcançadas por bandas de rock, mas também mantidas.

Slippery When Wet aumentou a base de fãs de Bon Jovi de forma tão significativa que muitos provavelmente chegaram a este álbum sem perceber que eles já haviam lançado dois outros registros anteriores. E depois disso, sempre houve uma sensação de anticlímax, porque como eles podiam eclipsar sua obra-prima? Bon Jovi capturou um espírito da idade de uma maneira que nunca pode ser planejada. Slippery When Wet era um fenômeno.

Eu sempre ficarei orgulhoso do que fizemos aqui“, disse Jon vários anos depois. “Em alguns aspectos, estou maravilhado com o que este disco fez por nós“.

Assista abaixo os vídeos de alguns hits deste álbum:

 

 

About the Author: Tomaz Sussekind